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美科学家复活800万年前南极冰封细菌

发布时间:2017-12-03 阅读:

  美国科学家在八百万年前复苏了南极冰冻的细菌

  南极洲最古老的冰块也保存了数百万年前的古代微生物。美国科学家最近的一项研究发现,多年来在南极冻结的细菌仍然活跃,其中一些细菌已经有八百万年的历史了。这项研究的结果加深​​了科学家们对冷冻条件下生物体生存时间的认识,也提出了地球生物体来自太阳彗星的观点。相关论文发表在8月8日的“美国科学院学报”(PNAS)上。罗格斯大学的微生物学家Kay Bidle通过融化从南极Mullins和Beacon的永久冻结中取得的古代冰样,发现10万至8,000,000年前的古细菌仍然活跃。 Bidle说,尽管以前有类似的发现,那些细菌只有约30万年。 “最新的研究极大地扩展了我们对细菌活性生存能力的理解。”然而,研究人员指出,从10万年前的冰河中得到的细菌快速增长(大约一周)。相比之下,八百万年冰块中的细菌DNA已经被严重破坏并且非常缓慢地复制(大约一个月或两个月) 。进一步分析表明,随着时间的推移,这些细菌的DNA已经变得高度分散。 10万年冰块中细菌的平均DNA片段长度约为18,500个碱基对,而8亿年冰块中的细菌DNA片段长度为210个碱基对。研究人员提出了一个有趣的概念 - “DNA半衰期”(将DNA片段长度减半所需的时间),并说在冻结状态下“DNA的半衰期”大约是110万年。科学家们认为,强烈的南极宇宙射线可能是造成DNA逐渐破裂的原因,110万年的半衰期使人们不可能长期观测,从地球上的彗星起源于太阳系,Bidle说: “如果彗星的速度,从太阳系到地球花费的时间超过8亿年,那么彗星DNA将被彻底摧毁。”然而,并不是所有的专家都同意,美国宇航局空间生物学家理查德·胡佛(Richard Hoover)马歇尔太空飞行中心说,他不明白这两者究竟是什么关系。他认为冰冻和岩石可以帮助彗星中的微生物抵御宇宙辐射的影响。

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